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美国研究人员首次发现“分子马达”可双向移动
发布:2017-01-08 13:43     来源:新华社   编辑:邴璞

  新华社旧金山1月5日电美国研究人员发现,在动物和真菌的细胞分裂过程中,一种特定的“分子马达”与先前设想不同,并非只能沿某个方向作单向移动,而可以在“换挡”开关作用下双向移动。

  这项研究由美国俄勒冈州立大学物理学助理教授仇伟红主持,相关论文发表在新一期《自然·通讯》杂志上。

  “分子马达”又被称为“世界上最小的马达”,实际上是细胞内的一类蛋白质。它是细胞内化学能与机械能转换器,消耗营养并完成特定的运动,实现特定功能。

  仇伟红介绍说,他与位于马里兰州的美国军队卫生服务大学一位搭档合作,两人借助灵敏度极高的单分子荧光显微镜,直接追踪一种名为KlpA的“分子马达”的移动,确认这种蛋白质不仅可以正向移动,还可以反向移动。

  另外,研究人员发现,KlpA蛋白携带一个“组件”,相当于转换移动方向的“换挡器”,使它能在细胞内不同的区域停留和转向,帮助实现细胞分裂。

  KlpA蛋白是首例被发现可以双向移动的“分子马达”。“过去,一般认为KlpA蛋白很大程度上属于多余,所以对它所作研究不多,”仇伟红说。而现在,“已经明确的一点是,人体内类似KlpA的‘分子马达’对癌细胞扩散和存活发挥着决定性作用。我们获得的研究结果,有助于更好地了解类似KlpA的其他蛋白,包括人体内这种类型的蛋白,最终可能形成针对癌症的新颖治疗方法”。

  据仇伟红介绍,他们后续研究的另一个方向或许是利用“分子马达”输送药物,精确、可控地作用于人体内病灶区域。

来源:新华社   编辑:邴璞
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